英語エッセイライティング17の基礎ルールとコツ【イギリスの大学卒が網羅】

こんにちは、偏差値40から英語に目覚めイギリスの大学へ入学・卒業し英検1級を一発で取得したSCRACHH COライターのJIN(@ScratchhEnglish)です。

英語でエッセイや論文を書く機会はありますか?

エッセイや論文だけでなくTOEFLやIELTSなど小論文をライティングを書かなければいけないという人も多いかもしれません。

僕が最初IELTSに向けて勉強し始めた時に一番困ったのが

「ライティング」

日本の公立学校では高校まで全く教えられなかった分野でしたし、まずどうやって書けばいいのか全く分かりませんでした。

そんな僕もルールを頑張って覚えてIELTSのライティングで高得点を取り、イギリスの大学に入学して卒業するまで嫌という程英語で論文を書いてきました。

大学在学中は3年間どうあがいてもスピーキングではイギリス人の学生には勝つのは難しいと考えアカデミックライティングを中心にスキルを磨いて卒業しました。

今回の記事ではかつて僕がそうであったように

  • 英語でエッセイを書く方法が分からない
  • 英語のアカデミックライティングのルールなんて聞いた事が無い
  • ライティングで良い点が取りたい

といった方々に向けて「英語でエッセイを書く際に気を付けるべき注意点」を網羅して解説していきます!

英語エッセイの書き方【絶対にやらなければならない事】

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決められた質問に対して忠実に答える

IELTSでもTOEFLでも大学の論文やエッセイでも必ず書く内容に対するお題(質問文)が設定されています(卒論になるとこの質問文を自分で考える)

本文内容は必ずそのお題の質問に答えるように書かなければなりません。

答えに繋がらない寄り道、脱線は絶対にしてはいけません。

「そんな事当たり前」

そう思う人も多いかもしれませんが、大型のライティングになればなるほど知らぬ間に脱線してしまいがちです。

あくまで設定された質問文に対する答えを書くのが唯一の目標です。

つまり自分の主張への肉付けになる情報以外は書く必要がありません、一番最悪なのはウィキペディアのように事実や情報だけを書いてしまう事です。

必ず自分の主張を固める形で本文を進めていきましょう。

ポイント

オフトピックな蛇足はいらない

まずは構成を考える

極稀に事前の構成無しに素晴らしい文章が書ける人もいますが、基本的には構成を考えてから文章を書きださないとダメだと思います。

また、エッセイであれば事前リサーチも必須で、書きながら同時にリサーチというのはおすすめできません。

ポイント

書き始める前に必ず構成を考える

常に客観的な視点で

アカデミックエッセイの内容は必ず客観的でなければならず、絶対に主観的になってはいけません。

常に「自分の言いたいことを書いていないだろうか」という事に注意しながら構成しなければなりません、感想文ではありません。

ポイント

アカデミックエッセイは個人的意見を披露する場ではない

アドバイスは常に求める

大学でのエッセイであれば不安な事がある時は自己解決せずに教授に助言を求めるのが重要です。

恥ずかしがって遠慮して聞かなかったり、なんだか教授に悪いなと思って行かない人も多いかもしれませんが、絶対にアドバイスが欲しい時は聞きに行くべきです。

ほとんどの教授の人は喜んでアドバイスをしてくれます。

ただ1つ注意点としては、自分は質問する相手の時間を奪っているという自覚を持って質問をする事。

つまり質問する時はしっかり自分で調べた上で分からない事をまとめて、やみくもに何でも質問をして教授の時間を無駄にしない事です。

例えば「これってどうすればいいですか?」といった初歩的で答えを探すような質問は絶対にNG、そもそも答えなんてありませんし、それくらいまず自分で調べてみては?という事になります。

あくまで自分でできる最大限を尽くして調べ上げた内容の上で助言や意見をもらうだけです。

これは普段の生活でも言える事ですけどね。

ポイント

分からないことがある時は自分で情報収集した上でアドバイスを求める

見直しは必ずしっかりと行う

駆け込みで終わらせて見直しをせずに提出、これは絶対にやってはいけません。

内容を自分で確認するのはもちろん、非英語ネイティブであればネイティブによる英語チェックもかなり重要です。

自分の英語力にどれだけ自信があっても英語チェックは必須と言えるでしょう。

また、もちろん内容の見直しも必ず必要です。

ポイント

校正、英語添削は必須

結論は必ず先に書く

簡単そうでできない、その気持ちも凄く分かりますが、会話でもそうですがやはり結論から論じる必要があります。

細かく言うなら導入部でまず結論を書くべきです。

結論をもったいぶるのではなく、まず結論を提示して本文ではその結論に至るまでの証拠や事実を固めて行くという事です。

やってしまいがちな間違いが

  1. どっちつかずの導入
  2. 本文でメリット、デメリットを羅列
  3. 最後に良い面も悪い面もありますが…が結論です

という構成。

何度も言いますがエッセイは感想を書くものではなく、自分の仮説(結論)を実証する形で書くものです。

つまり最初から結論は決まっていなければいけません。

書き始めて結論を考えるという事では無いのです。

最後まで読まないと結論が分からないエッセイというのはやってしまいがちですがダメな例です。

  1. 結論
  2. その結論を実証するための証拠やデータ
  3. まとめ

超簡潔に言うとこのような形が望ましいでしょう。

ポイント

エッセイで結論の後出しはNG

シンプルに回りくど過ぎないように書く

ワード数が設定されている長めのエッセイでやりがちなのが、わざわざ回りくどい遠回りな言い回しを使ってワード数を稼ぐという行為です。

もはや説明する必要もありませんが、好ましくありません。

ぜひできる限りシンプルでダイレクトな文章を書きましょう。

ポイント

ワード数をわざと稼ぐ意味は全くない

言い換えを使う

エッセイクエスチョンを本文に入れる時はそのままではなく、言い換えるのが好ましいです。

また、引用文をもちろんそのまま引用する事も可能ですが、時には文脈に合わせて自分の言葉に言い換えてレファレンスする事も重要でしょう。

ポイント

自分の言葉に言い換える事は重要

英語エッセイの書き方【絶対にやってはいけない事】

スラング、略語、職業語、口語、物議を醸す言葉などは原則禁止

ある意味当たり前の話なのですよね。

ただ隠語や口語を使わないというのは分かるかと思いますが、実は「I’m」や「It’s」などの省略形も使うべきではありません。

あくまで誰にでも分かりやすいきれいな英語で書く事が重要なのです。

僕がイギリスの大学で学んでいた時は

「その分野に興味があるけどまだ知識がない人が読んでも理解できる文章にしなさい」

このように口酸っぱく言われていました。

ポイント

スラングや難しすぎる専門単語は完全固有でない限り避ける

I think~は極力使わない

アカデミックエッセイでI think~を使いたくなる場面は確かにあります。

しかしエッセイは感想文ではないのでI think~は好まれません、むしろ必要がないと言った方が正しいのかもしれません。

できるだけ言い切る言い回しを使って、もっというならIという主語も使わないようにしましょう。

エッセイは自分の意見を並べるライティングではありません、既に存在しているデータや事実、検証結果を基に書いていくものです。

ポイント

I think~はすべて排除

人称代名詞は極力使わない

可能な限り人称代名詞(I, You, We)などは避けて、別の言いまわしで表現する事を心がける必要があります。

重複になりますが、証拠や裏付けのない単なる自分の意見や個人的経験はエッセイにおいてあまり重要ではないのです。

アカデミックエッセイは

  • 感想文でも
  • ニュース記事でも
  • ブログ記事でも
  • 小説でも
  • 文庫本でも

ありません。

「私は~」「あなたは~」「私たちは~」という事は極々稀で、可能な限り最大限このような人称代名詞は避けるべきです。

ポイント

人称代名詞は可能な限りすべて排除

推測や個人の意見はいらない

「自分の意見を述べよ」という事が求められてない限り、推測や意見はエッセイには必要無いものです。

推測をするなら完全な裏付けが求められます。

例えばこのような文を作ったとしましょう

  1. 地球温暖化はこれから進むはずです
  2. 高齢者社会は避けられないでしょう
  3. 私はそうは思いません

まず①と②は推測になりますが、このような事を書くときは必ずその推測を裏付けるためのデータやレファレンスなどが必要になります。

「自分はこうなると思うから」というだけで書いてはいけません。

③に関して言えばエッセイは自分の意見を書く場ではないので、必要のない文章になります。

エッセイというのは仮説を検証するようなものなので、「で、根拠は?」というツッコミが入るような文はエッセイとしては失敗です。

ポイント

根拠のない記述はいらない

同じ単語を連続で使い過ぎない

日本語で文章を書くときも同じかと思いますが、完全に固有でない限り同じ単語、表現、言い回しなどを連続して使うのは避けた方が良いです。

言い回しを変えるのは非常に重要です。

ここでは英語表現の引き出しの多さが求められます。

ポイント

幅広いボキャブラリーでマンネリ化しないようにする

もちろん盗用は厳禁

当たり前中の当たり前の話ですが、盗用は厳禁です。

僕の行っていたイギリスの大学ではエッセイ内容で盗用が発覚したら問答無用で一発0点でした。

出典や引用は規定で決められているハーバード方式など必ず正しいやり方で一貫して行わなければなりません。

ポイント

盗用、コピペは一発アウト

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口語的なフレーズで文を始めない

口語的な単語や表現を使わない事はもちろん、口語的なフレーズで文を始めるのもよろしくありません。

簡単な例

  • Let’s~
  • Well…
  • Yes…
  • Why not…
  • Can you…

などなど基本的にどんな時も話し言葉はアウトです!

ポイント

話し言葉は絶対にNG

外国語は使わない

対応する英語が全く分からないからと言って日本語を使ってはいけません。

ただしKaraokeやSamuraiなど日本語が完全に英語になって万人から認知されているものは除きます。

そうでない日本語を使いたい場合英語での補足説明が必須です。

例えば一時期「もったいない」と同じ深い意味をもつ英語は無いから「Mottainai」という単語を世界に広げようというキャンペーンがありましたが「勿体ない」という状態を表現したい時に何の文脈も無く「Mottainai」を使うのは普通にアウトです。

ポイント
完全に浸透していない外国語以外はNG

レポートでない限り箇条書きはいらない

ブログなど普通の文章では箇条書きが好まれていますが、アカデミックエッセイではそうではありません。

調査レポートなどでない限りは箇条書きはあまり使うべきではないというのが通例です。

ポイント

普通のエッセイで箇条書きはいらない

今回のまとめ

今日の記事では英語でエッセイを書く際に気を付けるべき点を17個紹介してきました。

今日のおさらい

すべき事

  1. 決められた質問に対して忠実に答える
  2. まずは構成を考える
  3. 常に客観的な視点で
  4. アドバイスは常に求める
  5. 見直しは必ずしっかりと行う
  6. 結論は必ず先に書く
  7. シンプルに回りくど過ぎないように書く
  8. 言い換えを使う

するべきでない事

  1. スラング、略語、職業語、口語、物議を醸す言葉などは原則禁止
  2. I think~は極力使わない
  3. 人称代名詞は極力使わない
  4. 推測や個人の意見はいらない
  5. 同じ単語を連続で使い過ぎない
  6. もちろん盗用は厳禁
  7. 口語的なフレーズで文を始めない
  8. 外国語は使わない
  9. レポートでない限り箇条書きはいらない

ぜひ英語のエッセイを書く際は基礎的なルールとしてご活用ください!

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